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雙衛星環繞拍攝 太陽3D影像首度曝光

  • 美國太空總署(NASA)製造全球歷來首張太陽3D立體影像。(圖/圖/取自ibnlive.in.com/photogallery)

國際中心/綜合報導

美國太空總署(NASA)全面拍攝到太陽每一吋表面,製造出世界上第一張太陽3D立體影像,參與計劃的科學家指出,太陽並非表面平滑的球體,要了解太陽的運作,3D全面觀測相當重要,製出立體影像後,可幫助了解太空氣候、影響全球定位系統服務等太陽現象。

NASA「日地關係觀測」(Solar Terrestrial Relations Observatory,STEREO)任務的兩個環繞太陽運行的觀測衛星,首度在太陽兩邊排成直線(180度)拍攝影像,結合製出最完整的太陽表面照 片,參與的多國科學家認為,這張照片和人類第一次登月、第一張從外太空拍攝地球的照片一樣重要。

STEREO任務斥資5億美元、在2006年10月發射兩個太陽觀測衛星──前行(Ahead)和後進(Behind),搭載的造影、探測儀由 美、英、法、德、比利時、荷、瑞士等國家設計製造,多年來環繞太陽飛行,主要為研究太陽日冕物質噴發,這種太陽風暴可能危害太空中的太空人,也會將數十億 噸帶電粒子吹到地球,危及全球定位系統、手機和一些依賴衛星技術的服務。兩個衛星飛行速度不同,每隔幾年才會出現在太陽兩側剛好相距180度直線。

參與攝像的主要研究員哈里森(Richard Harrison)指出,「這是我們首度可以看到太陽風暴的噴發是朝著地球來的。」另一名參與研究的英國科學家戴維斯(Chris Davis)表示,「這項任務已對我們展現美妙的景觀,從太陽風暴抵達地球,到彗星在太陽風暴中掙扎。」在此之前,兩枚衛星已在2007年首度觀測到日冕 物質噴發的3D結構。


↑圖/取自ibnlive.in.com/photogallery/3295-0.html


↑圖/取自www.digitaltrends.com



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安徽「神奇樹」 開56種花、結56種果

  • 安徽農民韓國平栽培的「神奇樹」,從春天到秋天,會因應時節依序開出56種花、結56種果。(圖/翻拍網路)

大陸新聞中心/綜合報導

安徽一位農民憑著一股韌勁,花了20幾年的時間潛心鑽研,栽培出一棵「神奇樹」。從春天到秋天,「神奇樹」宛如被施了魔術般,因應時節依序開出56種花、結56種果。

安徽省臨泉縣張營鄉八里莊村50幾歲農民韓國平,唸書只唸到小學三年級,文化程度不高,卻有著一股韌勁。20幾年前,他嘗試以桃樹作為「母樹」, 嫁接2種果子,剛開始都失敗,但經過反覆試驗後終於成功。他覺得很意外,也很興奮,接著心想:「一棵樹上究竟能嫁接多少種果子?」

此後,韓國平就像著魔般,一頭栽進了嫁接技術的鑽研中,最終栽培擁有56種果子的「神奇樹」。他將樹命名為「民族團結樹」,代表著56個民族是一家。他說,樹看起來普通,卻能因應時節開花、結果。

韓國平為了對「神奇樹」進行保護,向國家知識財產局申請專利。據通知書,申請的發明是「一種植物的嫁接方法」。另外,「神奇樹」也被列入金氏世界紀錄。韓國平說,他已經訂出了下一個目標,就是培育出一棵能夠開100種花、結100種果的樹。

 

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埃及動亂引發及古文物浩劫 圖坦卡門也遭殃!

  • 19歲就駕崩的法老圖坦卡門,死因眾說紛紜。(圖/達志影像/美聯社)

記者朱錦華/綜合報導

埃及爆發動亂,珍貴的文物亦跟著遭殃。開羅埃及博物館亦遭暴徒闖入,導致有部分文物損毀,所幸總算避過洗劫。反而是開羅附近的王陵和其他城鎮的博物館倉庫,卻不幸成為竊匪發橫財的對象。


美國「國家地理學會」警告,埃及各地文物遭搶掠所造成的潛在損失,有可能「超越阿富汗及伊拉克戰爭期間的文物失竊」。

埃及文物官員穆賈希德(Mohamed Megahed)指出,在開羅以南、首個石砌金字塔所在地的塞加拉(Saqqara),以及當地數百個可追溯至3000年前的古墓,正面臨搶掠威脅。

塞加拉和阿布西爾(Abusir)已收到「嚴重損壞」報告,搶掠者紛紛闖入已封鎖的墓穴,破壞多個墓室,搶走文物。他說,當地現時只有Imhotep博物館及附近地區受軍隊保護。在阿布西爾,「所有墓穴被打開,大批搶掠者日夜挖掘淘寶」。

文物收藏庫亦遭爆竊

政府在南塞加拉的文物收藏庫亦被爆竊。穆賈希德說,埃及古文物最高理事會官員周日清點多個博物館的倉庫,初步發現被大肆搶掠,暫未能確定損失。另外,蘇彝士運河旁、伊斯梅利亞(Ismailia)附近的埃塔拉博物館收藏庫,也有羅馬及拜占庭時代文物被盜。

管理員表示,搶掠者說要偷金,搶走及破壞了一些文物。有官員憂慮搶掠者乘亂把文物偷運出國,呼籲各國對埃及文物「提高警示」。

最高理事圖淡化事件 稱可修復

美國國家地理學會的考古學者希伯特(Fred Hiebert)說:「路克索(Luxor)及塞加拉都是著名景點,到處都有『貴重文物在此』的告示牌,埃及全國本身就是一所博物館。當地搶掠的潛在破壞力,可能超越阿富汗及伊拉克(的戰時搶掠)。」

埃及古文物最高理事會哈瓦斯(Zahi Hawass)試圖淡化事件,指搶掠者雖企圖闖入Coptic博物館、皇家珠寶博物館、亞歷山大國家博物館及El Manial博物館,但並未成功。他聲稱,開羅埃及博物館日前在暴徒闖入期間破壞的文物,都能修復。

遭損毁木乃伊疑圖坦卡門祖先

損毀文物包括3個大名鼎鼎的圖坦卡門的鍍金小雕像,以及兩具被暴徒扯斷頭的木乃伊。英國專家梅特蘭(Margaret Maitland)估計,它們可能就是圖坦卡門法老的曾祖父母Yuya及Tjuya的木乃伊。她說暴徒打開的木乃伊棺木屬於Tjuya,因棺木放在 Tjuya身上,移走棺子無可避免損毀屍身。她指出兩具木乃伊都是重要歷史人物,原本保存完整,若受破壞將「非常可悲」。

半島電視台稱,博物館遭暴徒闖入,是因派駐博物館的警員擅離職守,有民眾更指警察參與搶掠。

 

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好消息!人類找到新地球Gliese 581g

  • 藝術家筆下的示意圖:環繞著主星Gliese 581的超級新地球。(圖/取自中研院天文網)

國際中心/綜合報導

夏威夷的凱克天文台在去年找到了一顆非常誘人的新系外行星,它的質量僅有地球三倍大,環繞在其母恆星正中央「黃金地帶」,也就是一個液態水可能存 在的行星表面,這也代表著這是一個人類可能可以居住的區域。如果之後的研究結果得到證實,這將是首次發現的最類似地球的一顆系外行星,如果找出更多的有力 資料,讓這顆新系外行星可望成為一個潛在的可居住行星。發現者還表示,此研究意味著我們的銀河系可能是充滿了有可住人條件的行星。

來自加州大學聖塔克魯斯分校的渥特說,他們的新發現,為可能適合人類居住的星球的存在提供了一個令人非常信服的實例,「事實上,我們能夠這麼快的 探測到這顆行星,告訴了我們,在我們銀河系附近這樣的行星一定是非常的多。」渥特和他的團隊從Lick-Carnegie系外行星中,發現了有兩顆新行星 環繞紅矮星Gliese 581。科學家對於Gliese 581有關的研究相當多,在它附近,先前已有其他行星被發現,因此現在已知它的行星一共有六個,而 Gliese 581有著和我們太陽系最相似的行星系統,它位於距離地球 20光年外的天秤座星座。

根據中研院天文網指出,這兩個新行星中最有趣的是Gliese 581g,它有地球三到四倍的質量,公轉週期略少於37天。從它的質量看來,它可能是一個岩石星球,可能有足夠重力可維持大氣層。這顆行星還有潮汐鎖定母 恆星的現象,這意味著它的一面永遠面對恆星而為永晝,另一面則總是背向恆星在永夜中。這帶來諸多影響,而其中之一就是,穩定了該行星表面的氣候條件,根據 渥特教授指出,在該行星表面上最適合居住的區域就在明暗之間的界線上,越往黑暗區,表面溫度越低,越往光明區,表面溫度越高。

「在穩定的氣候環境下,各種型態的生命,依照經度不同,有廣泛的選擇可進行演化」。出現在Gliese 581周圍,過去曾發現過的行星,是否適宜人類居住,曾引起過一番爭論,其中有兩個正好位於可居住區的邊緣,一個在熱端(Gliese 581c),一個則在冷端(Gliese 581d)。雖然有一些天文學家仍然認為581d行星如果有一個厚厚的大氣層和強大的溫室效應保持它溫暖,581d可能可住人,但其他人則持懷疑態度。新 發現的這顆編號581g的行星,卻正好位在可居住區的正中間。

渥特教授說,在可居住區的兩端各有一顆行星,一個在過熱的一側,一個在過冷的一側,而現在地球發現到一個剛剛好在中間的,正中下懷。研究人員估 計,這顆行星平均地表溫度介於攝氏-31至-12度(華氏溫度-24度到10度)之間。如果Gliese 581g的組成成分類似於地球的岩石,它的直徑大約是地球的1.2到1.4倍,表面重力將大約等於或略高於地球,這樣的地表引力使人容易地在這顆星球上可 以用站姿來行走。

這顆行星是使用了渥特所設計的、裝設在凱克望遠鏡上的高分辨率光譜儀找到的,它用來測量恆星的徑向速度。運轉的行星重力拉扯,可造成主星徑向速度的變化。多行星系統則更複雜化恆星的擺動運動,天文學家利用先進的分析來檢測行星,並確認它們的軌道和質量。

渥特解釋要偵測到這一個像581g這樣的行星,是多麼的大費周章:「每次我們測量它的徑向速度,那就要花一整晚在望遠鏡前,我們一共用了2百多個觀測,精確度達每秒1.6公尺,才測到這顆星。」

除 了徑向速度觀測以外,該篇論文的共同作者,還運用田納西州立大學的機器人望遠鏡,作出恆星每一夜之間亮度變化的精確測量,其中一位共同作者亨利說:「我們 的亮度測量,是用來驗證徑向速度上的變化,確是由這個新軌道的行星所造成,而不是由任何該恆星本身的變化所引起」。研究論文中,並且探討這一發現對於預估 「至少有一顆可能適合人類居住的行星」的恆星數量究竟有多少,帶來什麼新的意義。由於行星狩獵者先前已經很仔細的估算過符合這種條件的恆星數量,而預估值 是相當的小,因此這次的新發現,很快的引來一片驚訝。

但是,渥特說,「如果這種恆星是寥寥可數的,我們不應該這麼快就在這麼近的地方找到了這麼一個」,所以,「這表示可能適合人類居住的行星系統的數 字,有可能應該佔到10%或20%。如果以這樣的百分比乘以銀河系中的恆星總數,約達千億左右,這數字會變得很大,換句話說,這樣的系統可能光是存在於我 們銀河系裡,就有數百億個。」

 

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微生物化學作用 澳湖泊驚見「藍光人」!

  • 在湖水中的遊客,身體像是被塗上一層藍色螢光漆。(圖/取自Mail Online)

國際中心/綜合報導

澳洲東南部維多利亞省(Victoria)當地的一個湖泊,水中存在著許多微生物,牠們只要受到外界干擾,身體就會放射出藍色螢光,讓浸泡在水中的民眾瞬間化身為「藍光人」。

據了解,這個「發光湖泊」就在吉普斯蘭湖(Gippsland Lakes)。由於澳洲東南部最近天災不斷,包括森林大火和洪水侵襲,使得湖中的養分大增,大量的「夜光藻」(Noctiluca Scintillans)因此滋生。

來自墨爾本(Melbourne)的攝影師菲爾(Phil Hart),日前和朋友到湖泊遊玩,他不斷將沙子和石頭往湖面丟,擾亂水中大量的夜光藻,因此產生「生物冷光」(Bioluminescence)現象。據悉,會產生冷光是因為生物體內的酵素催化作用。

「生物冷光」作用,造就出藍光效果。(圖/取自Mail Online)


菲爾將相機快門速度調慢,趁機拍下許多照片,他朋友的身體有如塗了一層藍色螢光漆。菲爾表示,他能當場看到這些無比美妙的驚奇藍光,直呼自己真幸運,「因為我有生之年可能再也看不到了!」而人的肉眼雖然可見藍光,但藍光在照片上更加顯眼、明亮。

菲爾用石頭丟擲水面,激起藍色水花。(圖/取自Mail Online)


寧靜夜晚中,對照蔚藍湖水,相當幽美。(圖/取自Mail Online)

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中南半島的金字塔 神秘吳哥窟王城

  • 探訪吳哥窟,必觀日出與日落的交替景緻,許多旅人攝影器材重裝以待,深怕一個不留神,錯過了一剎那光彩折射壯麗畫面。(圖/品冠旅遊提供)

記者彭康盟/台北報導

吳哥窟一直以來是中南半島最重要的觀光景點,對於柬埔寨來說是非常重要的觀光資源。柬埔寨的前身就是高棉,對於國人來說大部分的印象是屬於經歷過戰亂還有政局不穩的國家,曾使過去的遊客對於觀光有些顧慮。

其實高棉曾經也有過非常光輝的黃金王朝,在吳哥時期(西元800-1431)的高棉文明鼎盛,孕育出非常豐富的宇宙論和經濟觀。高棉在這六百年中,常常是東南亞最強盛的王國,而前來進貢的國家甚至到達今日的緬甸和馬來西亞。


夜觀吳哥秀,實景、燈光及舞蹈的融合,實不輸給大陸張藝謀的印象系列實景音樂劇。(圖/品冠旅遊提供)

但在1431年,吳哥王國終究為泰王國所征服。吳哥也在時光的流逝中被淹沒於茫茫叢林中長達數百年,直到1860年被法國自然學家 HenriMouh依據中國元朝人周達觀所著之「真臘風土記」所記載相關的風土人情,因而發現這個被世人遺忘的都城,並向歐洲和世界廣為宣傳,這個美麗的 皇城才重現光輝。

吳哥窟總佔地約200平方公里,高棉於吳哥古王朝全盛時期的不朽文明遺址,總建築群佔地24公里長,寬8公里,全城雕刻精美,有「雕刻出來的王城」美譽,與金字塔齊名為世界八大奇蹟。


搭乘熱氣球由上方遠眺小吳哥城,週邊景致一覽無遺,神秘吳哥盡收眼底。(圖/品冠旅遊提供)

而柬埔寨近四十幾年來的內戰,以及極度不安定的政局,帶給大眾相當多的負面觀感。但對於柬埔寨人來說或許悲劇是造成他們向過去尋求靈感的主因。用 來裝飾吳哥窟五柱側影的是獨立後的國旗,而女學生學習的是高棉舞的古老藝術。連旅客都被柬埔寨的過去深深打動,許多遊客就是為了尋求那輝煌的遺產才到這兒 來。


觀光客會來到柬埔寨可能是一時興起,不過卻被寧靜的海灘、生活步調悠閒而且花費又不高的金邊、以及友善的當地居民所吸引。(圖/品冠旅遊提供)

品冠旅遊為了帶領國人深入了解柬埔寨的人文風俗,以及窺探曾經輝煌一時吳哥王朝,設計了「神秘吳哥窟.頂級美食藝術深度五日之旅」。除搭乘直航飛 機,直接抵達吳哥窟機場,並安排專人接機,享快速通關禮遇,並於旅程第一天享受柬式全身按摩,全程更保證住宿吳哥窟皇宮渡假村(Angkor Palace Resort & Spa),「神秘吳哥窟.頂級美食藝術深度五日之旅」將深入吳哥窟四大遺址群、並暢遊二十個建築群,更多詳情請電洽或上網查詢品冠旅遊。


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美國飛鳥死於驚嚇 魚群死亡仍成謎

  • 阿肯色州比比鎮跨年夜不平靜,數千隻燕八哥從天而降,遍地佈滿鳥屍。(圖/翻拍自網路)

國際中心/綜合報導

美國阿肯色州漁獵委員會26日分別公佈去年底兩起野生動物大批死亡事件的調查結果。調查顯示,死鳥墜落事件可能因鳥類受到巨大聲音驚嚇所致,魚群死亡事件仍無法查明原因。

據新華社報導,去年12月29日,一夜之間,阿肯色河水面「擠滿」大約8.3萬條淡水石首魚和1000多條其他魚種,綿延約30公里。兩天之後,4、5千隻死亡紅翅黑鸝突然墜落在阿肯色河附近小鎮比比。這兩起事件引起了當地居民的恐慌。

調查結果顯示,去年12月31日的死亡鳥類大多伴有因鈍器所傷而產生的出血,這種症狀多是因為鳥類撞上了靜止的物體。科學家說,紅翅黑鸝是一種夜 間視覺很差的動物,一般不在夜間飛行。而當天的雷達記錄顯示,比比鎮有成千上萬隻紅翅黑鸝夜間突然起飛,主要原因可能是新年夜燃放的煙火導致棲息的鳥類受 到驚嚇,它們以低於平時的飛行高度飛行,因而撞上建築和樹木。

魚類死亡事件發生後,阿肯色大學的水產養殖中心和阿肯色州的環境品質部對死亡魚類樣本的水質樣本進行檢測。結果顯示,事發地的淡水品質和魚類體內 各項化學元素含量都在正常指標內。阿肯色州漁獵委員會的魚類病理學家凱利.溫寧厄姆說,「我們可以肯定地說淡水石首魚並不是死於細菌或病毒的感染,也不是 死於寄生蟲。」但阿肯色州漁獵委員會的漁業行政助理克里斯.雷西說,「我們可能永遠也不能確定是什麼原因導致這些魚死亡。」

 

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秦始皇遭殃 高科技擠壓爆破盜墓 

大陸新聞中心/綜合報導

中國大陸日前偵破秦始皇祖墳遭盜案,發現大陸盜墓已日趨專業,盜墓者縝密分工,利用防毒面具、礦燈、電線等工具開鑿出一條精確通到主墓室外壁邊緣的盜洞,中間沒留下任何指紋或線索。

西安秦始皇祖墳「秦東陵」是中國國家重點文物保護單位,盜墓者去年10月入侵,陝西西安警方等有關部門全力調查,日前終於宣布破案,並追回11件國家1級及3級保護文物。

香港明報引述警方的說法稱,這條巨型盜洞不像常人想像中一鍬一鏟挖出,而是運用「擠壓爆破」技術,瞬間一次成形;作案工具還包括氧氣瓶、通氣軟管、鼓風機、對講機、製氧機等。

但這些堆積如山的證物,最初讓警方一籌莫展,因為盜墓者連一個指紋都沒留下,直到去年10月29日,從一個醫院用來裝電腦掃瞄片的口袋才循線查到 盜墓者,並一舉破案。據嫌疑犯交代,集團各人分工明確,他們把大量作案工具埋在現場附近,之後再將盜竊文物運往徐州一間地下室保存。

新華網曾報導,秦東陵去年10月中旬發現被盜,警方挖開墓頂的新土,赫然發現一條近1公尺寬、30多公尺長的盜洞,幾乎直上直下,精確地打到了主 墓室外壁邊緣。秦東陵位於秦始皇陵西側,因位於秦都咸陽之東,被稱為秦東陵,包括4座陵園,在1986年被當地村民發現,秦始皇父母、祖父、曾祖父等都葬 在秦東陵。

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北極冷氣團發威 英現最清澈夜空

  • 北極冷氣團南侵所致,為英國帶來清新乾淨的夜空,只要到光害較少的地方,美麗星空盡收眼底。(圖/截取自中國評論網)

國際中心/綜合報導

不禁一番寒徹骨,焉得梅花撲鼻香!英國近日出現有史以來最「清澈」的夜空,只要在晚間沒有光害的地方,就能看見天空整片的星光,而這樣的美景全都要拜北極冷氣團所賜!

英國上個月遭受暴風雪的肆虐,造成空中、陸上等交通大停擺,主要是北極冷氣團南侵所致。不過,這波冷空氣卻為英國帶來清新乾淨的夜空,只要到光害較少的地方,抬頭一望,美麗星空盡收眼底。

英國氣象局(Met Office)天氣預報員Rebecca Sherwin指出,觀星可以選擇在傍晚前,天空雲量較少的時候,另外,低光害的埃克斯穆爾國家公園(Exmoor National Park)是最佳觀星地點。


↑滿天星斗美得就像一幅畫,民眾可以選擇在傍晚前觀星。(圖/截取自中國評論網)

天文學家派翠克.摩爾(Patrick Moore)表示,觀星時最好以明亮的天狼星為起點,然後可以看到雙子座、金牛座、大熊座等星座,若是民眾仔細注意,還能夠發現天狼星會閃爍著不同顏色的光芒。

 

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億萬化石解性別之謎 雄翼龍用漂亮頭冠求愛

  • 大陸遼寧發現的「T女士」翼龍骨骼,近期被鑑定為雌性。(圖/達志影像/美聯社)

國際中心/綜合報導

一般來說男人要吸引異性目光,總會竭力賣弄自己,而科學家最新考古研究發現,1.6億年前的翼龍也是如此,雌性翼龍沒有頭冠,而雄性翼龍常以碩大頭冠向有意的異性炫耀求愛。

翼龍是會飛行的爬行類動物,生活在2.2億年前至6500萬年前,但100多年來科學家一直無法分辨牠們的性別,直到近期大陸遼寧發現一具「T女士」(該翼龍的綽號)翼龍骨骼,才揭開這個謎團。「T女士」屬於達爾文翼龍,殘骸旁有多枚蛋,顯然牠是雌性。

翼龍與恐龍生活在同一時代,牠們的體型很大,與輕型飛機相近。科學家研究發現,「T女士」翼龍骨骼長有較大的臀部,可順利產蛋,但沒有壯麗的頭冠。而其他雄性翼龍卻只長有較小的臀部,非常漂亮的頭冠,這可能是用於抵擋競爭者或吸引異性。

英國萊斯特大學的大衛尤溫(David Unwin)博士在《科學》雜誌上描述,許多翼龍長有頭冠,其頭冠達到頭骨高度的5倍,長期以來科學家認為這種結構僅存在於雄性,起到炫耀和展示的作用,但由於缺乏直接證據,這樣想法也只是推測,進而將牠們劃分到完全不同的物種裡。

大衛尤溫強調,性別是最基礎的生物屬性,但在恐龍化石中很分辨,現在確定翼龍性別是在相關研究中向前邁出一大步,科學家能對其頭冠做出較好的解釋,並研究拓展到更新的領域。

據推測,「T女士」翼龍骨骼保存於侏羅紀時期的泥漿之中,牠的死亡與一場意外,可能是風暴,也可能是火山噴發。不同於現代鳥類,翼龍蛋非常小,長 有較軟的外殼,從而使翼龍不必投入過多的精力。這種「節約方式」使翼龍更具進化優勢,也可能是牠們發育形成10公尺翼展的重要因素之一。

 

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眼睛可辨認地球磁場方向 知更鳥「懂」量子力學?

  • 英國研究人員發現,知更鳥「懂」量子力學,超乎人類水準。(圖取自網路)

國際中心/綜合報導

量子力學對大部分人來說意味著深奧和難懂。而有研究顯示,小小的知更鳥卻「懂」量子力學。英國研究人員報告說,知更鳥在遷徙中應用相關原理辨識地球磁場方向,甚至在有些方面比人類現有水準還高。

據新華社報導,英國牛津大學研究人員在研究知更鳥時曾發現,它們的眼睛中存在一種可以感應磁場的特殊結構,其功能與指南針相似,可用於辨認地球磁 場的方向。隨後的進一步研究又發現,知更鳥眼中的「指南針」極為靈敏,對極微小的磁場噪聲都會產生反應,這種靈敏度只有在量子層面上才能實現。

研究人員埃里克.高傑說,量子力學在科技上具有很大的應用前景,但由於研究困難,現在能投入實際應用的成果還不多,沒想到已經有活生生的動物進化出了應用量子力學的能力。

研究人員還說,知更鳥在「掌握」量子力學的某些方面已經超出人類的現有水準,比如其眼中的「指南針」需要用到一種名為「量子相干」的狀態,現在人 類製造出的類似裝置在室溫下,最多只能維持這種狀態80微秒,而知更鳥的「指南針」至少能維持這種狀態100微秒。研究人員表示,將對知更鳥相關生理結構 進行深入分析,這可能有助於研發出類似的量子技術。


 

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浙江雪地突現大坑 自己會冒火!

  • 浙江一處工地日前忽然出現一個大坑,坑內不斷有火苗往上竄。(圖/取自21cn.com)

大陸新聞中心/綜合報導

浙江一處工地日前忽然出現一個大坑,坑內不斷有火苗往上竄。由於當時正在下雪,這樣的奇景吸引了附近民眾的關注,而不少網友也熱烈討論,有人笑說:「快拿傢伙,大家一起吃火鍋!」

1月20日,浙江北部地區普遍降下大雪,最深積雪超過20公分。不過,紹興袍江工業區卻出現一個奇景,一處工地突然出現一個大坑。據觀察,大坑直徑約2公尺,裡頭有泥漿翻滾,並不斷竄出火苗。

這雪地裡的一把火吸引附近民眾圍觀,不少人蹲在坑邊取暖。有人分析,這可能是地下沼氣自燃所形成。而網友也熱烈討論,有人表示:「大地生氣了!」也有人認為可能是「煤氣管破裂」,還有人笑說:「快拿傢伙,大家一起吃火鍋!」

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火星出現「挪威的森林」 美麗中帶著希望

  • 這幅美麗的景象讓人驚嘆!這難道是火星上的森林嗎?(圖/取自NASA/JPL/U of Arizona)

國際中心/綜合報導

這幅美麗的景象讓人驚嘆!這難道是火星上的森林嗎?外星世界的樹木讓人類出現更多想像。不過這並不是森林,而是來自火星上的沙丘場和沙流。目前, 人類已經能夠偵測到好幾個環繞其他恆星運行的行星,並且分析大氣組成的成分,這已經是夠令人興奮的成績,接下來,倘若下一代太空天文觀測站數十年內能成功 運作,現在有些科學家甚至想利用一種新技術,來確定系外行星是否有譬如樹、整座森林之類的多細胞生命。

根據中研院天文網報導,Christopher Doughty和Adam Wolf是卡內基研究所的研究人員,最近提出一個概念,使用到一種環繞著地球軌道的衛星已經在使用中的技術。對衛星而言,該技術的用途是,用來確認農作物 類型、土地覆蓋,雲檢測,大氣條件和一些其他應用。這種技術被稱為「雙向反射分佈函數」(BRDF)。

研究人員在論文中指出,「BRDF是由物體所投陰影,造成了能見度不斷變化而來的,樹狀結構和平地之間,雖然反射光譜相同,但其差異清晰可辨。我 們借用了當一 顆行星繞行著它的恆星運轉時,行星在反照率上產生的變化,來檢驗BRDF是否能用來偵測並且回答,系外行星上是否有森林的問題。」

火星上「挪威的森林」。(圖/取自NASA/JPL/U of Arizona)


其實先前不乏一些研究,討論到探測系外行星更進一步細節的方法,包括:藉由其大氣層中的生物氣體探測來搜尋生命跡象的可能性,或藉由觀測「閃爍」 之光來找海洋或湖泊等等。不過這些技術都有些限制,例如,生物氣體所代表的生命跡象,既有可能是單細胞,也有可能是多細胞生命,這種資料並沒辦法更近一步 提供太多細節。

正如同日本小說家村上春樹的《挪威的森林》一樣,本身是個美麗的錯誤,《挪威的森林》書名原本來自於披頭四樂團的名曲《Norwegian Wood》,不過這其實是翻譯錯誤,森林應該是woods。而此錯誤卻比事實更美麗,正如同人類在探索未知世界的心境一樣,不怕錯誤,而深深地凝視。


 

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彗星轟炸月球造水!讓人類擁有「天空之城」

  • 40年前,阿波羅8號攝得這一張經典照片 - 「從月球表面觀看地球昇起」。(圖/取自中研院天文網)

國際中心/綜合報導

過去長期以來人類都認定月球是乾燥無水,但是這概念近來已經被大大翻轉,不僅LCROSS探測器經由深度撞擊任務(Deep Impact)發現月球兩極含水豐富,還有其它好幾個太空計劃也在月球表面各處發現了水含量。這些水從哪裡來?新研究顯示,追溯起它們的源頭,很可能都是 因彗星轟炸了月球,所遺留在月球表面上的。

根據中研院天文網報導,年輕時期的地球,曾與一顆大小如火星的原行星發生撞擊事件,因此形成了月球,而彗星轟炸月球表面的時間點,則發生在月球剛形成的襁褓期後不久。

田納西大學的泰勒教授說,「我們所觀察到的這個水,的的確確是來自月球內部的水沒錯,在月球剛成形的初期,月球在太空中好像一個熔爐,然後來自彗星的物質貢獻了一點點今天月球的內容物成分,雖然只有少少的一點點,但具有很關鍵的重要性。」

研究團隊使用了二次質譜儀測量由阿波羅11號,12號,14及17號任務所帶回來的岩石樣品,並得知這些岩石的含水特性。經過比對發現,原來,月球水的特性,和百武彗星、海爾彗星以及哈雷彗星的水特性都非常類似。

該團隊在其研究論文中指出,「水,在月球各不同階段岩漿歷史中都扮演重要角色」,這從月球表面無論是在高原處或低窪處,都發現有礦物質和磷灰石, 就可以得知。觀察月球磷灰石中氫同位素的比值變化可以發現,月球岩石中水的來源可能為,「月球地幔,太陽風質子和彗星。在使月亮成形的那次行星撞擊事件後 不久,地球月亮系統很明顯曾遭受過一次來自彗星的重大撞擊並帶來水的成分。」

地球上的海洋,可能也是由彗星撞擊地球而形成的,不過研究專家說,從質譜儀來看就可以知道,地球和月球水成分的特性不同;分析多次阿波羅太空任務 採集之磷灰石中所測得的氘氫比例,它們和地球水的氘氫比例完全不同,這項結果,大大降低所謂月球岩石樣本因為「受到地球水污染所以才含水」這種說法的可能 性。

並且,泰勒博士進一步補充說:氫和氧的存在,暗示著「水」存在的可能,在太空探險中,月球可能可以扮演起跳板的功能:月球上的水,可成為天空之城 的加油站。想想看,太空船用掉85%的燃料,好不容易擺脫地球引力束縛,抵達了月球;而月球上有水,從月球水再取得液態的氫和液態的氧,相對的可以比較簡 單。

 

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四川驚見「矮人村」 染怪病平均身高100公分

  • 四川省資中縣順河場鎮鳴陽寺村,住著一群平均身高只有大約100公分的人。(圖/取自四川新聞網)

大陸新聞中心/綜合報導

四川資中縣順河場鎮的鳴陽寺村,因為有一群身高約100公分的人生活在這裡,被外界人稱為「矮人村」,從上世紀20年代至今,陸陸續續出現一種痛腳的怪病,一旦得了這種病,無一例外都會停止長高,腳痛伴隨終身,無藥可治。

《四川新聞網》報導,鳴陽寺村共有6個隊,共780多人,矮殘人出現最多是在一隊,所以一隊也被稱為「矮人隊」。60年代時期,該隊有80多人,身高80公分至140公分的占22人,殘疾13人,矮殘35人,現在則共有120多人,矮殘6人,殘疾7人。

村長羅德山說,他們的前輩們身高都和正常人一樣,男人約170公分,女人約160公分,但20年代時期,包括嫁進來的女人在內,這裡的人凡是年滿50歲以上都出現腳痛怪病;30年代時期,不管男女老幼,集體出現怪病,老中年人殘疾,兒童不再長高,成了今天看到的矮人。

羅德山表示,在70年代時期,雅安農學院的專家來過這裡,並把水、土、農作物、玉米、稻穀、小麥、紅薯等主要糧食拿去化驗,得出的結果是正常,沒有任何問題。據悉,緊鄰鳴陽寺村的其他幾個村莊,也有腳痛怪病的發生,但發病人數相對較少。

武漢地質學院的專家來勘察,包括住宅、祖宗埋葬的墳墓、遺傳基因或某一個姓氏,都進行了科學的推斷,沒任何發現。另外,成都華西醫院和重慶醫科大學及四川省疾控中心,把所有的不同年齡段的男女老少指甲、頭髮等拿去化驗,都沒有問題,最後統稱這種怪病為「跁子」。

村內有一個傳說指出,村民們之所以得病,是因為喝了一口井的井水。不過,羅德山表示,基本上所有的人都喝過這口井的水,但近10年來,還是50歲以上的人才得怪病。另外,村內還傳說和矮人結婚,生的孩子也會是矮人,所以「矮人國」中很少有人結婚,生兒育女者更是少之又少。

 

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怪異哈尼天體 龐大氣體尾的一部份

  • 哈柏觀測顯示怪異哈尼天體僅是龐大氣體尾的一部份。(圖/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

生活中心/台北報導

在螺旋星系IC 2497附近,有一個閃爍著綠色光芒的神秘氣體泡狀結構,所佔的空間幾乎與銀河系相當,科學家認為是有史以來最奇怪的天體之一。利用哈柏太空望遠鏡 (Hubble Space Telescope,HST)觀測後,科學家首度揭露這個有著纖細氣體絲狀結構的雲氣中,包含著許多年輕星團。

這個被稱為Hanny's Voorwerp(荷蘭文Hanny's Object哈尼天體之意),位在小獅座,距離約6500萬光年,是荷蘭教師Hanny van Arkel於2007年參與星系動物園( Galaxy Zoo)計畫、協助史隆數位巡天(Sloan Digital Sky Survey)影像做星系分類的過程中發現的。這個計畫後來應大眾要求還擴展至哈柏動物園(Hubble Zoo),將哈柏太空望遠鏡所拍攝的數萬個星系進行分類。



上圖是哈尼天體到目前為至最清晰的影像,是哈柏太空望遠鏡3號廣角相機(Wide Field Camera 3)和先進巡天相機(Advanced Camera for Surveys)於2010年4月所拍攝的。之前以電波觀測的結果顯示有一道氣體物質從星系核心向外流出。阿拉巴馬大學( University of Alabama)天文學家William Keel等人研究這幅最新的哈柏影像後,發現星系氣體和哈尼天體的一塊區域有交互作用,因而在哈尼天體面對IC 2497的一側,寬約數千光年的局部區域內引發恆星誕生、聚集成團的現象,其中最年輕的恆星大約僅有數百萬年而已。但是這些星團的光非常微弱,因而在周圍 的明亮氣體環伺下,一直未被發現。

天文學家近期曾另以X射線波段觀察哈尼天體,結果相當吸引人。IC 2497熱鬧的星系核心曾有個超大質量黑洞放出龐大能量而成為所謂的類星體(quasar)。這個類星體朝向哈尼天體的方向射出一道寬闊的X光光束,因而 使這些氣體發光,成為宇宙怪物之一。而其詭異的綠色,來自於氧元素發光的結果,如同極光一樣。不過這個類星體在約20萬年前「熄火」了,我們現在見到的只 是它之前的「餘暉」而已。雖然它可能再次啟動,但不會這麼快;這是典型的類星體行為,卻也表示人類可能再沒有機會見到它啟動。

這個類星體的爆發可能也有在這個氣泡結構投下一道陰影,這可以解釋哈尼天體中為何有個寬約20,000光年的孔狀間隙。因為在哈柏影像中,這個孔狀間隙的邊緣相當銳利,顯示靠近類星體之處有個天體,遮蔽了類星體投向哈尼天體的光。

電波研究顯示哈尼天體不僅是個漂浮在宇宙間的氣體雲孤島,而是一串纏繞著IC 2497星系、如麻繩子般扭在一起的氣體尾,或是所謂的「潮汐尾(tidal tail)」,整個潮汐尾長達30萬光年,其中唯一用可見光觀測到的部分就是哈尼天體,但光這一部也大得夠瞧的了,從距離星系中心約44,000光年一直 綿延到136,000光年遠。



Keel等人認為:從觸發恆星誕生的類星體氣體流、常得不可思議的潮汐尾等,都可約略瞧見IC 2497的過去歷史。IC 2497可能在約10億年前與另一星系碰撞並合併,從哈柏的影像可見這個星系的旋臂扭曲,所以這場合併事件應該還未完全平息下來。在星系合併過程中,有大 量氣體從星系外向拋出而形成潮汐尾,另有一部份氣體和恆星被拋向星系中間的黑洞,造成這個吃得太飽的黑洞打飽嗝,向外拋出大量能量而形成類星體,還向外發 出兩道錐形光束,其中一道照亮了潮汐尾的一部份,就是哈尼天體。

到了約100萬年前,類星體爆發震波不僅使星系核心附近的氣體激發發光,甚至將其向外吹送。Keel表示,這些發光的氣體僅在哈柏影像和光譜中可 見。這個過程促使哈尼天體的新恆星誕生。不到20萬年之前,類星體的亮度降至原本的百分之一以下,回復成一個普通的星系核心。哈柏的光譜成像儀 (Imaging Spectrograph)顯示IC 2497星系核心的一側有個正在擴張的氣體泡狀結構,或許就是這個類星體打的最後一個飽嗝。不過這個氣體環太小了,即使是最大的地面望遠鏡也還觀測不到。

從IC 2497類星體僅活躍數百萬年這件事來看,一般類星體點火、熄火的時間尺度大概就是數百萬年,並非一般類星體理論建議的1億年。不過類星體並非只能活躍一 次,如果未來又有物質落入這個星系中間的超大質量黑洞裡時,說不定類星體行為又會啟動。(文/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

 

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美麗的太空泡泡 超新星爆發加熱百萬度

  • 大麥哲倫星系美麗的太空泡泡。(圖/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

生活中心/台北報導

哈柏太空望遠鏡(Hubble Space telescope)在鄰近的大麥哲倫星系(LMC)中觀測到一個漂亮的氣體泡泡,這個發生於4個世紀前的超新星爆發的殘骸(supernova remnant,SNR),是綜合哈柏兩次觀測的成果,天文學家再將之與錢卓X射線觀測衛星的X射線資料綜合,呈現內部被加熱到數百萬度高溫氣體分布狀 況。

其中,哈柏2006年10月28日和2010年11月4日兩次觀測的成果,呈現橘色、紅色、紫色部分,錢卓X射線觀測衛星的X射線資料,呈現藍色和綠色,如此的結合,在浩瀚宇宙中呈現一個氣體泡泡。

這個編號為SNR B0509-67.5(縮寫為SNR 0509)的超新星殘骸像小朋友玩的肥皂泡泡一樣漂浮在太空中,看似平靜,但其實內部暗潮洶湧。以時速1800萬公里高速向外擴張的衝擊波和向外拋出的物 質,就將周圍星際介質推擠成寬達23光年的氣體殼層。由於LMC僅約16萬光年遠,因此將SNR 0509觀測到如此精細的地步。



氣體殼層表面的波紋可能是周圍星際介質密度有微小變化所致,也可能是因為超新星爆發當時,向四方炸開的物質本就不平均所致。根據天文學家研 究,SNR 0509屬於Ia型超新星爆發,也就是雙星系統中,其中的白矮星子星會掠奪另一顆子星的物質,當白矮星累積的質量超過上限時,於是便發生超新星爆發。

由於這個超新星約發生於400年前,天文學家推測大約在西元1600年前後發生爆炸時,位在南半球的觀測者應該有觀測到這次的爆炸事件,可惜後來 並沒有留下任何「新星(new star)」的觀測記錄。最近一次在LMC中發生的超新星爆發SN 1987A,讓全球天文學家為之瘋狂,動用地面與太空所有觀測設備監測它的變化,其中當然包括哈柏在內。(文/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

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德降雨不斷、冰雪融 城鎮變水鄉澤國

國際中心/綜合報導

德國近日許多城鎮都成了水鄉澤國,因為冰雪融化加上持續降雨,河流水位不斷上升,導致淹水。目前法蘭克福(Frankfurt)、科布倫茨(Koblenz)和海德堡(Heidelberg)等城市也處於危險的情況。

德國東西部近日都遭受到洪水的威脅,其中,美因河畔的法蘭克福市和萊茵河畔的科布倫茨市已經有部分地區淹水,東部地區易北河和奧德河(Oder-Neisse line)也同樣出現警戒水位,兩河個別鄰近的德累斯頓市和萊比錫市目前已發佈洪水警報,分別是2級和1級。

德國氣象台指出,未來雨量仍會持續增加,河水水位也會上漲。科布倫茨市消防部發言人也表示,目前正在加強本市的防洪牆,並且已經準備好沙袋以防大洪水來襲。

 

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氣象局:陽明山飄的是「冰霰」不是「雪」

  • 大屯山飄雪,許多民眾堆起雪人。

生活中心/台北報導

寒流來襲加上濕度夠,許多民眾今(16)日清晨就興沖沖地上陽明賞「雪」,不過,氣象局表示,依據氣象標準,陽明山上午飄落的只能算是「冰霰(音同現)」,也就是小冰珠,還不能算是「雪」。

究竟冰霰和雪有什麼不同之處?氣象局預報員林定宜解釋,冰霰主要是由白色不透明的冰粒組成,類似小冰珠,質地比較脆弱,呈現球型或圓形、小於5公 釐,打在地面上很容易碎裂;雪是呈現六角型的結晶,兩者在形狀上有區別;另外,霰降下來的時候,打在地面上或汽車上會有滴滴答答的響聲,相較之下,雪比較 沒有聲音。

氣象局表示,這波寒流來襲,由於濕度夠加上寒流強度夠強,東北部或東部山區,都可能出現下雪或下冰霰的情況。氣象局今天下午持續發佈低溫特報,台南以北和東北部沿海空曠地區,一直到星期一清晨仍然有可能出現10度以下低溫。

氣象局預測寒流明天減弱,明天白天開始溫度會逐漸回升,北部、東北部和東半部有短暫雨;未來幾天溫度雖略回升,但下一波冷氣團又將在周五(21日)報到。提醒民眾要注意天氣變化,使用瓦斯爐、熱水器時要注意通風,避免一氧化碳中毒。

 

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西藏神秘「大腳印」 侏儸紀恐龍足跡

  • 西藏神秘「大腳印」,科學家認為是侏羅時期紀恐龍的足跡。(圖/摘自新華網)

大陸新聞中心/綜合報導

在西藏昌都地區距離昌都鎮20公里處的一處懸崖上,赫赫有名的神跡「大腳印」周圍擺放著數不清的潔白哈達,每年吸引成千上萬的游人來感受神秘。 2004年,四川大學考古專家經過初步考察,認為這些大腳印可能為侏儸紀時期古脊椎動物的遺跡,當地老百姓雖然接受腳印並非「格薩爾王」所留的說法,卻轉 而信「龍神」了,繼續給大腳印獻哈達。

《新華網》報導,昌都這處懸崖上至少8對「腳印」由上往下而行,其中一對腳印最長達1.7米,近觀猶如巨人光著腳丫踩在泥濘上而留下的印跡。當地信徒堅信這是威震藏區的格薩爾王留下的腳印,許多人不辭辛苦朝拜而來,並敬上一條哈達。

「大腳印」是格薩爾王?是史前巨人?是山神?還是什麼神秘之物所留?15日出版的《地質通報》,刊登了加拿大艾伯塔大學博士生邢立達等學者撰寫的研究報告:《中國西藏恐龍足跡的首次紀錄》。

報告揭示,大腳印遺址是來自侏儸紀時期的大型恐龍足跡,這是西藏恐龍足跡的首次記錄,對研究西藏恐龍的分布、古環境等領域都具有重要意義。據記載,大腳印遺跡發現於1999年初,當時工程隊正在修建昌都邦達機場至昌都鎮公路,修路放炮時「炸」出了這些腳印。

大腳印發現後,當地佛教信徒認為如此巨大的足跡定是神靈所為,於是傳說那是格薩爾王留下的足跡。也有一些民眾認為是工程隊此舉動驚嚇了當地的山神,山神一怒之下遠走他鄉而留下的腳印。

早在2003年夏天,邢立達便考察過大腳印遺址,認為應該是蜥腳類恐龍所留。2004年,四川大學的考古專家經過初步考察,認為這些大腳印可能為侏儸紀時期古脊椎動物的遺跡,其年代距今約有1.5億年。2010年,邢立達再訪大腳印,獲得大量的圖片信息與數據。

邢立達介紹說,從足跡推斷,留下足跡的恐龍可能長達18米,這幾乎等於兩輛公交車的長度。初步的分析表明,已經暴露出來的蜥腳類恐龍行跡至少有8對,分為3道,行走方向基本一致,地質年代約為侏儸紀早期至中期;從形態上看,這批足跡可以歸入雷龍足跡。

「更有趣的是,大腳印的前後足跡保存得相當靠近,甚至重疊,這時候就出現了類似人腳的形狀,這也是大腳印被認為是巨人足跡的原因。」邢立達說,他 們在研究過程中,會耐心地跟當地人解釋腳印形成的原因,「老百姓慢慢接受了我們說的話,但是轉而信『龍神』了,繼續給大腳印獻哈達…。」
  
他認為,在西藏,什麼也不能改變老百姓對神秘的敬畏,這也是西藏獨特文化的魅力所在。

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